Аниматорите казват: „Това е всичко, хора“; Компютърно генерираното магьосничество удря всички, освен Дисни

Филми

Камион U-Haul със зеяща задна врата беше паркиран на кръговата алея, изправена пред рева на обядния трафик по Camelback Road. Вътре Гари Голдман и няколко помощници сортираха това, което беше останало от Fox Animation Studios: 40 картонени кутии. Дон Блут, творческата сила на студиото, беше опаковал офиса си преди седмица и отдавна го нямаше.

Статуя от лего блок с височина 5 фута на Барток, прилепът в „Анастасия“, първият голям анимационен филм на студиото, все още стоеше във фоайето до някои плакати от „Titan AE“, най-новия и последен анимационен филм. В почти празния подземен гараж редици от столове бяха струпани на групи — въртящи се вляво, рокери с високи облегалки в средата, столове от русо дърво вдясно — като затворници, подредени за транспорт.


в атака на героите на дюните

„Анимацията не е мъртва, не е далеч“, каза г-н Голдман. 'И ние също не сме.'



Може и да не е мъртъв, но някои се чудят дали пулсът на анимацията - поне този на традиционното двуизмерно разнообразие, направен от някой друг освен Disney - може да избледнее. Този спад може би означава край на скъп петгодишен цикъл, в който няколко големи филмови студия изградиха свои собствени традиционни анимационни подразделения в опит да откраднат малко от гръмотевиците на Дисни.

Когато 20th Century Fox обяви миналия месец, че закрива своите базирани във Финикс анимационни студия – около седмица след ужасното откриване на „Титан“ в средата на юни и само три дни след като шефът на студиото Бил Механик обяви, че прибързано оставка - Ръководителите на Fox заявиха, че са убедени, че близкото бъдеще, поне що се отнася до тяхното студио, е в триизмерна, компютърно генерирана анимация.

Те твърдят, че публиката изисква актуална дигитална магия и се отклонява от традиционната анимация, която помни, освен ако не е прикрепено името Дисни.

Fox не е сам в новата си, предпазлива позиция към традиционната анимация: Warner Brothers, която също имаше проблеми с игралната анимация, забави усилията си, докато Paramount до голяма степен се задоволява с по-евтина анимация, базирана на добре познати марки като '' Rugrats“ и „South Park“.

Крис Меледандри, президент на Fox Animation, каза, че компанията закрива традиционното анимационно студио, което г-н Блут и г-н Голдман са открили за нея през август 1994 г., уволнявайки шест дузини души, останали в триетажната офис сграда тук. Fox прехвърляше бъдещите си анимационни надежди към White Plains, където Blue Sky Studios, която отчасти притежава, сега произвежда новосъздадени компютърно генерирани филми по подобие на „Историята на играчките“ на Pixar.

„Компютърно генерирана анимация, това е вкусът на месеца“, каза г-н Блут, легендарен аниматор, на когото се приписва да стимулира ренесанса в анимацията на игрални филми през последните 15 години, по време на обяд в тратория близо до неговото затворено студио . „Никога няма да нарисувам друг герой и да дам правата на някой друг. И мисля, че това ме изважда до голяма степен от филмовия бизнес.

Може би това е краят на цикъла на интерес към традиционната анимация, каза г-н Блут. Интересът винаги е бил цикличен, дори в разцвета на Уолт Дисни. „Това е нещо като тенденция“, каза той. „Хората се уморяват да гледат едно и също старо нещо.“

Традиционната анимация, въведена от Disney и други през 20-те и 30-те години на миналия век, включва поставяне на молив върху хартия и създаване на серия от рисунки, всяка малко по-различна от предишната, които, когато се снимат и след това се прожектират с 24 кадъра в секунда, създават илюзията че нарисуваните фигури са живи. Въпреки че техниките се променят през годините, за да включват повече многослойни клетки, които позволяват на различни художници да създават герои и фонове, концепцията остава основно същата и води до определено двуизмерни изображения, които често са с богата текстура, но изглеждат като това, което бяха: картини върху плоски повърхности.

Компютърно генерираната анимация, в която фигурите са създадени от чист компютърен код, започва с виртуални скелети, насложени с някакъв вид кожа и текстура. Добавянето на виртуални източници на осветление може да придаде на получените фигури усещане за плътност, а на сцената аурата на триизмерна вселена. Резултатът прилича по-малко на боя върху хартия, отколкото на филм на движеща се скулптура, съществуваща в реален свят на светлина и пространство. Това е разликата между „Bambi“ и „Toy Story“, между съботните сутрешни карикатури и „Antz“.

След скъпо струващи погрешни стъпки с „В търсене на Камелот“ (1998), „Кралят и аз“ (1999) и „Железният гигант“ (1999), Warner Brothers се оттегли от мащабния си мащаб, през - домашна анимация. Това лято Warner предлага ''Pokemon the Movie 2000'', сравнително евтин анимационен филм, който се възползва от популярния детски телевизионен сериал и свързаните с него игри и играчки. Дори Fox може да се изкуши да се върне към традиционната анимация, ако проектът израсне от телевизионното си подразделение и може да бъде направен евтино, каза г-н Меледандри.

„Но иначе фокусът ни в момента наистина се отразява от снимките, върху които работим в момента, които са или компютърно анимирани, или някаква форма на смесена медия“, каза той. Изглежда, че само DreamWorks продължава решително в усилията си да съвпадне с Disney в традиционните анимационни цени, въпреки слабото представяне на бокс-офиса на „Пътят към Ел Дорадо“, най-новия му традиционно анимационен филм.

„Всъщност мисля, че апетитът към традиционната анимация е по-голям в наши дни“, каза Ан Дейли, ръководител на анимацията в DreamWorks. „Това, което се случи обаче, е, че анимационните филми станаха по-многобройни, така че хората станаха по-различни и проницателни за това, което харесват.“

DreamWorks има няколко традиционно анимирани функции в работата, а също така напредва с компютърно генерирани тарифи от PDI, компанията, която направи „Antz“, започвайки с приказка за трол-среща-принцеса, наречена „Шрек“, набор за пускане следващото лято. А студиото има договор за множество снимки с Aardman, британска анимационна къща, която използва техники за спиране на движение, при които действителните физически модели се манипулират един кадър наведнъж, метод, който доведе до хита за това лято „Chicken Run“.

Дисни, разбира се, никога не се е отказала.

„Много е трудно да се спекулира за бъдещето“, каза Питър Шнайдер, председател на Walt Disney Studios. „Това, което знам е, че независимо дали са анимирани традиционно или на компютър, добрите филми ще намерят своето място на пазара. Мисля, че пазарът минава през тези приливи и отливи, когато хората са по-вълнувани от определени видове филми или по-малко развълнувани от тях и винаги има корекция на пазара, когато нещата станат твърде скъпи.


нов филм за кинг конг

Г-н Блут беше ветеран в Дисни през 1979 г., когато реши, че анимацията в студиото е умряла и че трябва да се оттегли сам. Г-н Голдман остави Дисни с него. През 1982 г. пуснаха „Тайната на N.I.M.H.“, донякъде мрачен и високо ценен анимационен филм за животни, бягащи от изследователска лаборатория; това привлече вниманието на Стивън Спилбърг, с когото работиха върху „Американска опашка“ (1986), за мишка имигрант Фийвел и „Земята преди времето“ (1988), за динозаврите в търсене на буквално по-зелени пасища.

През 80-те години г-н Блут и партньорите му водят до възраждането на анимацията на игрални филми, докато Дисни остава доста спящ. Но това се промени през 1989 г., когато Disney пусна „Малката русалка“, първото от новото си поколение анимационни функции, които в крайна сметка произведоха огромни хитове като „Красавицата и звяра“ и накараха Дисни да възстанови доминацията си в игрална анимация през 90-те. По-специално огромният успех на „Цар Лъв“ през 1994 г. – филмът направи повече от 300 милиона долара – вдъхнови други големи холивудски студия да изградят свои собствени анимационни дивизии и да се опитат да се конкурират за това, което изглеждаше нарастващо и невероятно доходоносен семеен пазар.

В началото на 90-те г-н Блут прехвърли дейността си в Ирландия, където смяташе, че е по-лесно да намали разходите и да се конкурира по-ефективно с по-дълбоките джобове на Disney. Но финансовите проблеми с партньорите му по това време съвпадат с предложението на Fox да се премести обратно в Съединените щати през 1994 г. и да създаде ново анимационно студио.

„Те искаха да се преместим в Лос Анджелис, но ние казахме не, това беше разваляне на сделката, така че в крайна сметка се спряхме на Финикс, който беше достатъчно близо, за да ги задоволи и достатъчно далеч от Лос Анджелис, за да задоволи нас“, г-н. - каза Голдман.

Това бяха опияняващи времена. Warner Brothers също създаде анимационно подразделение, а Джефри Катценбърг напусна Disney и, с Дейвид Гефен и г-н Спилбърг като партньори, създаде новото студио DreamWorks, обещавайки да се конкурира с Disney в анимацията на игрални филми. Опитни аниматори се оказаха мишени на наддаващи войни. „Внезапно на аниматорите, които изкарваха 1000 долара на седмица, бяха предложени 4 000, 5 000, дори 6 000 долара на седмица“, каза г-н Голдман. „Всеки има агент.“

Fox нае 66 000 квадратни метра офис площи в първокласен ъгъл на североизточен Финикс. DreamWorks построи красив нов анимационен кампус в Глендейл, Калифорния.

Проблемът беше, че получените филми не се доближаваха до прекратяване на доминацията на Дисни. Само 'Принцът на Египет' на DreamWorks спечели повече от 100 милиона долара. Повечето идваха и си отиваха с едва пулсация, докато Дисни продължаваше да изпомпва блокбъстъри. За Fox последната капка беше „Титан“ от това лято, продукция на стойност 85 милиона долара, която беше изчислена да се хареса на тийнейджъри, които обикновено не са склонни към анимация. Но те останаха настрана и филмът бързо потъна в боксофиса.

Преди около шест месеца, скоро след грандиозния успех на „Играта на играчките 2“ на Pixar, компютърно анимирана игра, каза г-н Блут, служители на Fox дойдоха във Финикс и казаха на студиото да съкрати персонала веднага щом '' Титан' беше завършен. Студиото премина от високо ниво от 362 служители до основен екип от 70 или повече. Някои от останалите се надяваха, че Fox ще продължи да прави анимационни филми, но г-н Блут и г-н Голдман казаха, че става все по-очевидно, че тяхното студио никога няма да направи друг филм.

В крайна сметка, казаха те, служителите на Fox отлетяха до Финикс и обявиха, че студиото се затваря и че всички останали в персонала имат три часа да си съберат багажа и да излязат.

Първата група аниматори, които напуснаха студиото на Финикс в края на миналата година, имаха доста късмет при кацането, каза г-н Блут. 'Тези, на които беше най-трудно, бяха последните 70', каза той, 'защото умряха тежка смърт.'

Г-н Блут и г-н Голдман казаха, че се надяват да се включат в анимацията за световната мрежа, част от нея по подобие на популярната компютърна игра „Dragon's Lair“, която създадоха преди десетилетие, а част от нея анимирани истории, както къса, така и с характерна дължина. Може би, казаха те, като разпространяват работата си директно през интернет, ще успеят да заобиколят холивудските студия.

„Освен ако не сте в бизнеса с разпространение, не сте във филмовия бизнес“, каза г-н Блут. „Научихме това по трудния начин.“