ФИЛМ; Какво трябва и не трябва на епохата на Doo-Wop

Филми

САРА ИНМАН гледа през прозореца на кухнята си. Ръцете й механично потапяха чиния в мивка със сапунена вода. „Тези, тези лакатори за ябълки“, казва тя презрително към съучениците си. ''Не ги харесвам!''

„Пънкин!“ отсече баща й, грабвайки кърпа за чинии. „Всички тези хора, които не харесваш, не са ли по-щастливи от теб?“

Камерата приковава очите на Сара, пълни със сълзи, докато последните думи на татко отекват в саундтрака: „Не са ли по-щастливи от теб. . . по-щастлив от теб. . . ''

Тази домашна винетка е от „Снобът“ (1958), един от повече от 70 филма в класната стая, които ще бъдат представени в серия, която курирах, наречена „Психична хигиена: филми за социално ориентиране 1945-70“ в Американския музей на Moving Image в Астория, Куинс, започваща в събота и продължаваща до 23 януари. Това е най-голямата ретроспектива на подобни филми и първата публична прожекция на много от тях от повече от 30 години.

Всеки, който вярва, че 50-те години на миналия век са били време на невинно забавление или че социалната принуда е тактика, прилагана само в деспотични, далечни земи, ще бъде отхвърлен от идеята, след като гледа (или преглежда) някои от тези филми. Насоки, както и филми за страх, те обхващат широк спектър от ежедневно социално поведение, от режим на хранене („Обноски в обедната стая“) до употреба на наркотици („Ужасната истина“) до безразсъдните навици на тийнейджърите за шофиране („The Последен бал'').

Като цяло, дълги по-малко от 15 минути, тези късометражни филми служат едновременно като урок по патологията на американската психика и вкусно тъмна форма на забавление. Това не е ретроспекция за хората с увредена ирония.

В продължение на четири десетилетия милиони деца в държавни училища гледаха тези филми, които имаха благословията на съвременните социални учени. Филмите процъфтяват в атмосферата на объркване и нервност в Америка между Втората световна война и Уотъргейт, когато моралните кодекси и социалните норми са все по-оспорвани и не се подчиняват. За да се справят с тази буря, родителите и възпитателите прегърнаха филма за психична хигиена. Изящни, догматични, често брутални, тези филми проповядват радостта на домашния живот и еднообразието.

Популярно предположение е, че филмите за психична хигиена са боклуци от киното. Но те се различават по стил и качество, в зависимост от студиото (Coronet и Centron бяха двама) или режисьора, Сид Дейвис и Емили Бентън Фрит сред тях. Проблясъци на драматична техника често пронизват нискобюджетната мъгла: филмът ноар на „Правилно или грешно?“ (1951); неистовото напречно и мелодраматично увеличение на „Последна среща“ (1950); шеметната работа с ръчна камера в ''Наркотики: Яма на отчаянието'' (1967).

Разбира се, филмите за психична хигиена рядко отговарят на традиционните стандарти за филми като забавление или изкуство, нито пък се стремят към това. По-скоро те взеха указателите си от тренировъчните и пропагандните филми от Втората световна война и по този начин се стремяха да изобразят ежедневния живот възможно най-реалистично - тоест колкото е възможно по-обикновено. Публиката в класната стая не трябваше да гледа филм за психична хигиена и да бъде очарована от неговата режисура, операторско майсторство, актьорска игра или монтаж. Учениците трябваше да повярват, че видяното е реално и да възприемат гледната точка на филма.

Създателите на тези филми в по-голямата си част бяха анонимни, ценени повече заради способността си да стриват продукт, отколкото заради артистичното си създаване на филми. Екипите бяха спартански, декорите бяха калдъръмени, оборудването беше минимално и актьорите често бяха просто млади хора от квартала.


Джули Делпи преди изгрев слънце

Теорията на образованието гласи, че младите хора са социални имитатори, които ще имитират каквото и поведение да видят да се играе на екрана; следователно главните герои в тези филми обикновено са били добре възпитани, учтиви - и едноизмерни.

Подходът може да е успокоил страховете на педагозите от средата на 20-ти век, но играе опустошение с днешните ни представи за това какъв е бил животът, да речем, през 1952 г. „Популярен ли си?“ (1958) и „Приятелството“ Започва у дома“ (1949) представя визия за невинно, идилично минало, но трябва да си припомним, че нямаше да има нужда от филми за психична хигиена, ако младите наистина се бяха държали толкова приятно. Продукции като „Внимавайте с маниерите си!“ (1953) и „Какво прави добро парти?“ (1950) изобразяват живота не такъв, какъвто е бил, а такъв, какъвто са искали да бъде възрастните създатели на филмите.

В крайна сметка, разбира се, студентите начертаваха свои собствени курсове, без да обръщат внимание на маяците, предлагани от тези филми. И тяхното неподчинение породи още филми за психична хигиена, предназначени да изплашат непокорните. Тези филми са във фокуса на няколко програми от поредицата Astoria: „Тъмната страна“ за последствията от лошото поведение (9 януари), „Безопасност по пътищата“ (15 януари), „Наркотици“ (22 януари) и „Смутове“ (23 януари).

Тъмните теми бяха опорите на независими режисьори като Сид Дейвис и Дик Уейман. Г-н Дейвис, холивудски заместник, който копнеееше да режисира, намери своята ниша за правене на филми по теми, които никой друг не би засегнал: изнасилване на среща („Име неизвестно“), злоупотреба с наркотични вещества („Дръж се от тревата“) , детска смърт и нараняване („Живей и учи“). Той се гордееше с това, че може да направи филм, от идея до майсторски печат, само за 1000 долара; толкова ниски бюджети изискваха плоски визуални елементи, които г-н Дейвис наслагваше с често бомбастичен разказ, за ​​да предаде драмата, която изображенията не можеха. Независимо от това, филмите на г-н Дейвис понякога показват проблясъци на визуален динамизъм и артистичност, които не се срещат другаде в този жанр: пътуващ кадър на тийнейджъри, които се движат по магистрала в Калифорния в „Прелъстяване на невинните“ (1961), докато пукат хапчета и поглъщат 7Up ; любовно композирана снимка на полицейски следовател, отдалечаваща се линейка и обърната кола в края на „Какво направи Сами Спийд?“ (1957).

НЯМА отстъпки за изкуството във филмите на Дик Уеймън, чиито „Колелата на трагедията“ (1963) ще бъдат показани на 15 януари. Уейман, изпълнителен директор на счетоводната фирма Ernst & Young, използва преносим 16- милиметрова филмова камера, за да запише кървавите последици от фатални пътни произшествия, след което ги свърза в хлабаво конструирани защитни филми, предназначени да шокират. Това беше триумф на „реалността“ над внимателно направената измислица на студийните филми, подход, който спечели благоволението на преподавателите, тъй като самите 1960-те станаха по-насилствени и конфронтационни.

Произведени са хиляди филми за психична хигиена, но само шепа оцеляват. Училищата ги показваха отново и отново, докато не бяха износени и накъсани.

Разпечатките, които са избегнали унищожаването, са били хвърлени в кошчето, когато са остарели или когато училищните аудиовизуални отдели преминават към видео. Когато продуцентските компании за психична хигиена излязоха от бизнеса - както всички те в крайна сметка направиха - техните основни отпечатъци бяха изхвърлени, заедно с почти цялата информация за създателите на филмите, актьорските състави и разходите. Привържениците на опазването не проявиха голям интерес към спасяването на останалото. Най-малко половината от всички заглавия за психична хигиена са изчезнали и много от тях оцеляват днес като само един, очукан отпечатък.

Филмите за психична хигиена предаваха мненията на своите създатели. Някои биха нарекли това пропаганда, други насоки. За Тед Пешак обаче, който режисира стотици от тези филми за Coronet, „филмите за психична хигиена се свеждат до компромис между реалния живот и живота, какъвто би трябвало да бъде“.