Историята беше само половината

Изкуства

Миналата година историкът от Оксфордския университет Робин Лейн Фокс, автор на много възхитената биография на Александър Велики от 1973 г., се озова на кон, носейки дървено копие, гърмящ през пустинния прах с десетки конни спътници като най-великото завоевание на Александър разгънати.

Местоположението е необитаем участък от Мароко - далеч от персийското село Гаугамела в днешен Ирак, където се е случила историческата битка през 331 г. пр.н.е. И месианският воин, който г-н Фокс последва, не беше 25-годишният Александър, а актьорът Колин Фарел, който играе главната роля в „Александър“ на Оливър Стоун, чиято премиера е на 24 ноември.

И все пак, докато конете напредваха и камерите се въртяха, г-н Фокс усети как прозрението тече през него. След десетилетия на изследване на често непълни текстове за времето на Александър, сега той емпирично тества историята.



Да, усети той, можеш да нападаш с копие, без да използваш стремена. Не, тялото му му каза, не можеш да носиш щит в другата си ръка, докато яздиш. А какво да кажем за популярното схващане, че Александър ръководи войниците си с команди на бойното поле? Това също се чувстваше празно в шумния тракане на битката, като прахът ограничаваше зрението на кавалерист до ездачите от двете страни. По-късно г-н Фокс щеше да се убеди, че е физически възможно да прокараш човек с копие от гърба на кон, без да изгубиш оръжието. (Насочете се към рамото.)

„Фантастично изживяване“, каза г-н Фокс, опитен конник, който изискваше екранната му езда като условие да служи като главен исторически консултант на г-н Стоун. „Като историк винаги се опитвате в ума си да си представите как биха могли да бъдат нещата.“

Историческите филми рутинно интерпретират или просто изхвърлят историята. Всъщност г-н Стоун е пария в някои среди заради своите конспиративни твърдения в „J.F.K.“ и „Никсън“. Но заснемането на битката при Гаугамела изглежда е било по-сложно преживяване, в което често няма исторически консенсус, принуждавайки г-н Стоун и неговите консултанти да екстраполират своята велика филмова реалност около сериозен синтез на автентичното и правдоподобното , с поне малка част от просто готиното.


пълен списък на номинираните за Оскар

Като постави повече от 1000 актьори и статисти в класически македонски бойни формирования в мароканската пустиня, заедно с колесници, коне и камили, г-н Стоун задейства множество въпроси за това какво е означавало да си войник преди две хилядолетия, вариращи от масивни от технически до тривиални: Как Александър подмами персийска армия, четири пъти по-голяма от неговата 50 000 души, да разтегне фланговете си, докато се отвори удобна дупка? Защо смъртоносните колесници с коси на персийския цар Дарий не нанесоха повече щети? Колко бързо би могла да се движи синтагма от войници (16 реда по 16 мъже), докато носят 16-футови копия със стоманен връх, известни като сариси? Пехотинците носеха ли чорапи?

Отговорите на тези въпроси са до голяма степен до две противоположности: г-н Фокс, 58 г., академик (който е и кореспондент по градинарство във вестник) и дългогодишният военен съветник на г-н Стоун, Дейл Дай, 60-годишен пенсиониран капитан от морската пехота, който като цяло е скептичен към историческата наука.

Както г-н Дай беше правил на много други филмови декори, включващи битка - неговите заслуги включват 'The Thin Red Line', 'Saving Private Ryan', 'Starship Troopers' и Mr. Stone 'Platoon' - той постави членове на актьорския състав и статисти , включително стотици марокански военни на заем от правителството, чрез триседмичен „обучен лагер“, който включваше бой с мечове и практикуване с други архаични оръжия, както и нощни лекции по история. Битката, която се стремяха да пресъздадат, имаше митично качество: армията на Александър два пъти се беше сблъскала с Дарий и спечели. Третата победа означава поражението на Персийската империя, придобивайки контрола на Александър над Азия по пътя към завладяването на 90 процента от известния свят - всичко това преди смъртта му на 32 години.

Г-н Дай, който щеше да режисира някои от сцените в 11-минутната битка при Гаугамела, не се смути, като предложи на г-н Фокс, че прозренията, придобити от въвеждането на фалшива армия на полето, биха били по-достоверни от описанията на историците . Част от проблема – както за учени, така и за режисьори – е, че нито един от 20-те разказа за живота на Александър, за които се смята, че са написани от негови съвременници, не е оцелял. Следващите най-близки разкази са написани четири века или повече след смъртта на Александър, според г-н Фокс, който описва собствената си Александровска биография като по-скоро „търсене“ на генерала, отколкото разказ за живота му.

„Не давам ругатни за това, което казват древните източници“, каза г-н Дай в интервю в дома си в предградието на Лос Анджелис, който се удвоява като личен военен музей и библиотека. „Влязох в това с единствената вяра, че пехотинците имат същото сърце и душа в работата си като този, който сега се разхожда из Багдад.“

Г-н Фокс беше задържан от г-н Стоун през 2002 г. след среща, на която режисьорът, отдавна влюбен от идеята да направи филм за Александър, засипа професора с въпроси. Г-н Стоун, човек, прочут привлечен към дързостта, се съгласи с молбата на г-н Фокс да бъде избран в водещата група на кавалерията на Александър. Но режисьорът се възпротиви на другото искане на г-н Фокс: екранен кредит, който започва „И представя . . . .'

„Има два типа историци на Александър“, каза г-н Фокс в телефонно интервю. „Една група поглежда назад от собствените си дълбоко поддържани морални ценности относно международните отношения и разглежда Александър като личност, която трябва да сведе до безпристрастен агресор. Другата група историци се чудят какво е било да си в обкръжението му и да виждаш с него. Принадлежа повече към втория лагер; как можеш да разбереш, че никога не си имал възможност да атакуваш като част от масивна армия без стремена през пустинята, осеяна със скорпиони?

Г-н Фокс призна, че често няма достатъчно твърди факти, които да противодействат на желанието на г-н Дай да екстраполира. „Ние идваме от две напълно различни вселени“, каза г-н Фокс. „Дейл е войник и наистина го уважавам, обичам да говоря с него, но той да каже „всички тези [историци] го измислят“, не вярвам в това.“

Един пример за приноса на г-н Дай към битката може да се види, когато войските на Александър „уловят мишка“ колесница с коса – теглена от коне превозно средство, чиито колела могат да посекат много пехотици наведнъж.

Г-н Дай каза, че търси сцена, която да илюстрира гъвкавостта на образуването на синтагма. Беше прочел, че колесниците на Дарий не са изиграли роля в Гавгамела. Тъй като той също беше прочел, че Дарий вярвал, че колесниците му могат да разбият гърба на пехотата на Александър, г-н Дай направи това, което той нарича „тактически скок“ – заключвайки, че Александър е създал отбранителна маневра.

Сценарият, в който г-н Дай се консултира с експерт по кавалерия, който работи за неговата компания, Warriors Inc., протича така: Когато командирът на синтагма разпознае, че колесница се търкаля към хората му, той им сигнализира да разположат капан . Редиците от мъже в средата на синтагмата се разместват надясно или наляво, за да създадат отвор за примамване на конете. Животните щяха да бъдат привлечени в процепа, защото войниците от двете страни на пролуката ще държат сарисите си в долно положение, сплашвайки животните. В края на пролуката последните четири реда пехота бяха останали на позиция. По команда те щяха да вдигнат сарисите си в позиция за атака, което караше конете да спрат. „Схватчици“ извън синтагмата щяха да влязат в редиците, да изкормят конете и да убият персийските ездачи. Синтагмата, нейната формация непокътната, ще продължи напред, за да продължи битката.

Няма исторически доказателства, че тази тактика е била използвана някога, както отбелязва г-н Фокс в наскоро публикувана книга за създаването на „Александър“. Също толкова вероятно е, предположи г-н Фокс, някои пехотинци да хвърлят копия по колесниците или да влачат ездачите си от тях. По същия начин, настояването на г-н Дай да използва синтагми за 256 човека не е исторически обосновано, пише г-н Фокс. „Никой не знаеше, защото никой не беше виждал пълна фаланга [от синтагми] в действие след поражението на Македония от Рим в средата на втори век пр.н.е.“

Г-н Дай каза: „Стигате до точка, в която всеки може да гадае, така че прилагате „шаблон на войника“. Нашето мнение е, че войниците не са глупави. Те правят това, което работи. Това се отнася за всичко от Пелопонеските войни до „Междузвездни войни“.

По подобен начин г-н Дай заключи – и сцената на битката отразява – че командирите на Александър са използвали система от букалове или барабани, визуални знаци и пратеници, за да предадат заповеди за марш на всяка група от 16 войници по време на мъглата на войната. Това е едно от обясненията за координацията, необходима за изпълнение на бойната стратегия на Александър при Гаугамела: финтиране на атакуваща маневра с десния си фланг, привличане на войниците на Дарий към персийския ляв фланг и в крайна сметка предизвиква отваряне на пропаст в персийския център. Това позволи на войските на Александър да проникнат и почти да убият Дарий, който избяга.

Г-н Стоун каза, че разликата в мирогледите между г-н Фокс и г-н Дай е здравословна. „Ако погледнете всички източници, те никога не ви водят през целия път през битката. И до ден днешен не мога да отговоря [какво се случи]“. Всичко, което филмът може да направи, е „да те постави там“, каза той, „по начина, по който „J.F.K.“ ми позволи да се настаня в Dealey Plaza. Това, което той искаше да съобщи сцената на Гаугамела, каза г-н Стоун, е блясъкът на стратегията на Александър (в 12-минутна сцена за тактика и подготовка в нощта преди битката), чувството за съдба на лидера (казва се, че Александър е вярвал той произлиза от Зевс) и глупостта на младостта. Яздейки се на първа линия във филма, Александър е съборен от коня си (друга екстраполация) и спасен от хората си.

„Това е лудостта на живота, която хората понякога бъркат в историята“, каза г-н Стоун. — В Гаугамела той беше нахален млад мъж. Той губи коня си, животът му е спасен, но той все още отива за златото“, според един доклад, който се приближава на 25 ярда до залавянето на Дарий, но спира, когато командирите му го предупреждават, че да продължи преследването може да остави останалата част от армията му в опасност. „В това има прекрасна истина“, каза г-н Стоун. 'Продължавай да опитваш.'