САМО РАЗГЛЕЖДАМ; Тази невидима ръка ръководи играта на лов на билети

Филми

На каква цена Мадона? Е, за мен 9,95. Това беше за два билета за шоуто в сряда в Медисън Скуеър Гардън, секция 336, ред H. Билетите с номинална стойност ,50 ми струваха всеки. Доставката чрез FedEx добави ,95. И накрая, платих ,80, или 10 процента от цената за двата си билета, на екип, наречен StubHub.

За всеки, който сърфира в мрежата, StubHub.com изглежда като посредник за билети. Не е. Компанията, основана преди четири години от няколко студенти от Станфордското бизнес училище, е един вид фондов пазар, където единствените търгувани акции са билети за събития на живо: бейзболни игри, мюзикъли на Бродуей, поп концерти, записи на телевизионни предавания, премиери на филми, ти го наречеш. Можете дори да намерите билети за лекции. Един от най-популярните билети в StubHub миналия месец, на цена от 350 долара за двама, беше да видите Опра Уинфри да говори в Liberty Science Center в Джърси Сити. Някой ги е хванал.

StubHub, който продава билети за събития в цяла Съединените щати, не купува билети. Вместо това, той създава регулирана арена, в която хората, които са закупили билети, могат да ги продават, а хората, които търсят билети, могат да ги купуват, знаейки, че билетите са истински и че StubHub ги подкрепя с гаранция. Някои продавачи са професионални брокери, които използват StubHub като свое място на дейност. Повечето са обикновени граждани, обикновено притежатели на сезонни билети, които искат да си върнат парите за събитията, на които не могат да присъстват, или които искат да спечелят добра печалба от билети за събития с голямо търсене. Подобно на аукционните къщи, StubHub прави парите си, като взима дялове от купувачи и продавачи, като събира 15 процента от покупната цена на билета от продавача и 10 процента от купувача.

По принцип този бизнес модел е толкова ясен, колкото Адам Смит. Купувачите и продавачите се смесват на пазара и чрез свободно договаряне достигат до цена, която отразява истинската стойност на дадена стока. StubHub просто действа като рефер, като се уверява, че никой не удря под пояса, и събира комисионна за проблемите си.

За да тествам системата, започнах с Ню Йорк Янкис. Предстоеше серия със Сиатъл Маринърс, точно преди янките да напуснат града за дълго пътуване. Добрите билети биха били оскъдни. Разбира се, когато потърсих уеб сайта на Yankees, намерих слаб избор за мача в събота следобед на 15 май. Имаше няколко места за в последните няколко реда, на една миля по-нагоре в секциите с кръв от носа. Не добре. Това беше половин крачка от гледането на мача по телевизията на паркинга на стадиона.


40-годишна девствена оценка

Отидох в StubHub. Има много билети, много от тях са на стратосферни цени. Място на ниво поле на дясната линия, точно след първата база, беше 0. По-далече, на около половината път до предупредителната писта, място само една секция назад беше 185 долара, чиста печалба от билет, който се продава на касата за 50 долара предварително или 55 долара в деня на играта. Тези седалки обаче отдавна бяха разграбени.

Настаних се на две места в Главната кутия в секция 313, ред G. Те бяха в десния ъгъл на полето, само една секция над нивото на полето. Цената беше всеки или номинална цена за притежател на сезонен билет. Това беше огромна стойност за една разпродадена игра. Регистрирах се в StubHub, като създадох потребителско име и парола, поръчах билетите, след което подпечатах сделката, като предоставих номера на кредитната си карта. Скоро след това пристигна имейл съобщение, което потвърждава поръчката и ме информира, че StubHub се свързва с продавача, за да организира доставката. Картата ми няма да бъде таксувана, докато продавачът не потвърди на StubHub часа и начина на доставка. Един ден по-късно пристигна второ имейл съобщение с подробности за доставката. Билетите пристигнаха в четвъртък преди мача и продавачът беше платен от StubHub при потвърждение на доставката. В събота, под ясно, слънчево небе, янките изпращаха постоянен поток от крещящи линии в десния ъгъл на полето.

Ерик Бейкър създаде компанията с Джеф Флур като класен проект. И двамата бяха работили като инвестиционни банкери и видяха възможност, дебнеща се в хаотичния, изключително ирационален свят на скалпирането на билети.


бърз и яростен дом

На пазара, казано от бизнес, липсваше ликвидност. Беше силно фрагментиран. Купувачите и продавачите трудно се намираха. Информацията беше оскъдна, измамите се развихряха и ценообразуването беше изкривено. Двама купувачи, седнали един до друг на баскетболен плейоф, може да са платили изключително различни цени за това, което по същество е един и същ продукт.

StubHub е създаден, каза г-н Бейкър, „за да обедини купувачи и продавачи и да позволи на хората да сравняват цените и местата на седалки.“ С други думи, за да направи пазара ликвиден, откъдето идва и оригиналното име на компанията, Liquid Seats. Основната му цел бяха недостатъчно експлоатираните активи на притежателите на сезонни билети.

„Ако имате абонаментни билети за Янки, това са 81 мача“, каза г-н Бейкър. „Освен ако не сте безработен или особено страстен, няма начин да присъствате на всеки мач.“ StubHub дава на притежателите на билети начин да възстановят част от инвестициите си през сезона. Това прави спортните франчайзи щастливи по няколко причини. Той насърчава притежателите на сезонни билети да купуват отново абонаментни билети и поставя топли тела на празни места, където могат да си купят хот-дог, сувенирни шапки и програми. Екипите получават и процент от печалбите от препродажба, обикновено 10 процента. Досега StubHub е подписал споразумения с девет професионални екипа в Северна Америка и уеб сайтът на всеки отбор насърчава притежателите на сезонни билети да продават своите екстри чрез StubHub. Ticketmaster, наблюдавайки спортните печалби на StubHub, наскоро скочи на вторичния пазар, подписвайки подобни сделки с 20 професионални отбора.

StubHub също се отдели от стадото, като предложи гаранция. Купувачите ще получат или билетите, които поръчват, или сравними билети, закупени от компанията, която настоява, че има начини да се сдобие с билети дори за разпродадени събития. На теория StubHub знае само това, което му казват продавачите - тоест, че на тази дата е изпратен пакет с този номер за проследяване. Г-н Бейкър използва тоалетна хартия, за да очертае най-лошата картина. „Ако отворите опаковката и съдържа два квадрата тоалетна хартия вместо билетите“, каза той, „тогава дебитираме кредитната карта на продавача за сумата на покупката.“ За разлика от това, eBay се отказва веднъж веднъж. купувач и продавач са сключили сделка. Той не следи доставката на закупени артикули. Системата на eBay до голяма степен се самоконтролира, като купувачите и продавачите си оценяват надеждността един на друг.

Що се отнася до законите срещу скалпирането, eBay прави по-голямо прилагане от StubHub. Той автоматично отказва оферта, която надвишава законовата надценка за препродаден билет в държавата на купувача, докато StubHub разчита на продавача да остане в рамките на закона.

От спорта StubHub се разшири в други развлекателни събития на живо. Той също така подправи формулата, като се приближи до отделни изпълнители, като Бритни Спиърс, Джуъл и Кристина Агилера, и ги убеди да поставят V.I.P. билети за концерт в StubHub. Приходите от продажбата на билети отиват за любимата благотворителна организация на артиста, а феновете с дълбоки джобове купуват пакети, които могат да включват пропуски за задкулисието, достъп до партита след концерта или в редки случаи среща с изпълнителя.

Когато започнах да разглеждам сайта StubHub, ахнах от V.I.P. цени за турнето на Мадона. Кой по дяволите би дал 00 или повече за привилегията да види Мадона заобиколена от тълпа от телохранители? Е, много хора. Тези билети бързо изчезнаха. Същото направиха и всички билети за общ вход от ,50, които се продаваха през касата. Това накара феновете на Мадона да търсят най-добрите билети на най-ниските цени, които могат да намерят, но сега, подобно на пътниците от авиокомпаниите, влизащи в Travelocity, Orbitz и Expedia, те могат да сравняват магазина. Моите билети за Мадона от , например, имаха номинална стойност от ,50 всеки.

Направих много сърфиране, сравнявайки цените на StubHub с eBay и различни брокери на билети. За Мадона в сряда StubHub предложи билети в секция 305 за . Билети в същата секция, високо и в средата на дясното поле, така да се каже, се предлагаха в eBay от брокер на начална цена от 0 всеки. Купувачите могат да пропуснат процеса на наддаване и да ги купят направо за 9 за брой.

Но eBay също имаше изгодни сделки. Билет в секция 329, високо горе и точно зад сцената вляво, беше отворен на , привлече 17 оферти и продаден на , или малко под общата цена за вход. Цените в StubHub също варират. Два билета в раздел 336, ред H, бяха предложени на цена от . Два билета на ред L от същия раздел бяха 101 долара. Няколко онлайн брокера предлагаха билети в Секция 336 за около 150 долара, цена, която до времето на пресата беше паднала до номиналната стойност. С наближаването на концерта, Ticketmaster също започна да продава отново билетите за ,50. Подобно на търговците на стоки, купувачите могат да залагат, че дадено събитие ще продаде по-малко билети от предвиденото и да изчакат падането на цените, за да осигури изгодна цена.

След като овладях StubHub, се поддадох на синдрома на дневния търговец. Започнах да търся в сайта невротично, сравнявайки пазаруване за събития, на които нямах намерение да присъствам. Г-жа Уинфри ме очарова; билети за нейния говорен ангажимент с номинална стойност от , продадени за около 0 в eBay и 5 в StubHub. Една дреболия. Горещите билети за плейофи могат да набират цени в хиляди. И когато StubHub продаде на търг билети за финала на живо на риалити шоуто „Survivor: All-Stars“ по CBS, два билета бяха продадени за 3300 долара. Подобно на твърде много други хора, исках да видя Smarty Jones да се състезава за Triple Crown в Belmont Park. Наистина добър билет, точно на финала, продаден в eBay за 25. Всичко, което е отдалечено близо до финалната линия, щеше да ми върне поне 0 в StubHub.


почти известен въз основа на

В столичния район на Ню Йорк основните категории събития в StubHub са спорт, театър, музика и комедия. В момента телевизията се свежда до едно предаване „The Daily Show“, като приходите от билети са в полза на Музея на телевизията и радиото. Категория, наречена Семейни билети, е представена и от само едно събитие тази седмица, „Dragon Tales“, в Колизеума Насау в Юниондейл, Ню Йорк.

Любителите на класическата музика напразно ще търсят билети; StubHub няма нищо за тях, въпреки че това може да се промени през следващата година. StubHub установява категории, когато достатъчно притежатели на билети изразяват желание за продажба. Това все още не се е случило за класическата музика в Ню Йорк или където и да е другаде, доколкото мога да преценя. Метрополитън опера сама трябва да може да поддържа процъфтяващ пазар. Да пуснем малко ликвидност.

Понякога дори StubHub не може да помогне. По времето на пресата нямаше билети за съботните утренни представления на ''Avenue Q'' до 4 септември. Но намерих таен източник с няколко свободни билета. Не казвай на никого. Казва се касата.