ТЕАТЪР; Режи поп балада, предупреди критиците

Филми

ДА кажем, че сте отдавна починалият автор на роман от 19-ти век. Заедно идва Франк Уайлдхорн, композиторът от Бродуей, отговорен за такива пищни зрелища като „Джекил и Хайд“ и „Аленият пимпернел“, и той иска да адаптира вашата книга. Какво можете да направите, докато г-н Уайлдхорн тръгва през Signet Classics по пътя към вашата работа? В публичното пространство никой не може да ви чуе да крещите.

Откакто версията на ''Jekyll & Hyde'' се появи за първи път през 1990 г. в Хюстън, г-н Уайлдхорн се връща отново и отново към материали, богати на периодични настройки, подли злодеи и добродетелни жени, но лишени от оцелели автори, които биха могли очаквайте хонорари. Това, което се появява на сцената, са разказите на Cliffs Notes, опасността от cue-the-organ и цветните емоции, предварително опаковани за колан към втория балкон. Героите, независимо дали са в средата на Френската революция, в навечерието на битката при Гетисбърг, или във викториански Лондон, всички пеят едни и същи съвременни поп песни в стил „American Idol“, започвайки от трескава терена и нарастване от там. Добавете някои изпитани и истински сценични гамбити - битки с меч! въртяща се мъгла! кръв! летейки от Фой! -- и добре, ето го: вечерта ви с Франк Уайлдхорн.

Последователността, с която той се е придържал към тази формула, е особено забележителна, като се има предвид, че нито един от мюзикълите на г-н Уайлдхорн, за да достигне Great White Way, не е спечелил там: ''Jekyll & Hyde,'' 1997; ''The Scarlet Pimpernel'' (и трите версии от 1997 до 2000 г.); и „Гражданската война“, 1999 г. (която приключи след 35 предварителни прегледи и 61 редовни представления). Нито пък отзивите са от по-голям късмет следващия път.



В последните телефонни интервюта трима театрални критици разработиха публикуваната си инвектива. Линда Уинър от Newsday каза, че г-н Уайлдхорн пише „глупави мюзикъли за хора, които намират Андрю Лойд Уебър за твърде труден.“ Бен Брантли от The New York Times допусна: „Добре са, ако сте в настроението да бъдете емоционално разтърсени.“ И Чарлз Ишърууд от Variety каза за г-н Уайлдхорн: „Неговият естествен дом е в Лас Вегас. Това може да е най-разумният му ход в кариерата. Пропуснете Бродуей напълно.'


рецензия на Жана д'Арк

Но, без да се смущава, г-н Уайлдхорн, на 46 години, отново е в бой с „Дракула“, който започва в четвъртък в театър „Беласко“, режисиран от Дез МакАнуф и с Том Хюит и Мелиса Ерико в главните роли. Ако историята е някак съдия, ревютата ще бъдат натъртващи, фенклубът му ще се събере, боксофисът ще се разпръсне и г-н Уайлдхорн ще се върне към него не след дълго: „Франкенщайн“ и „Сирано“ са следващите в линия.

Това може да звучи като токсично предложение, но изглежда г-н Уайлдхорн няма проблеми с привличането на високопоставени поддръжници. Дори без печалба на Бродуей и без критична апробация - но със силата на неговите предани фенове - тези предавания все още могат да печелят пари в международни, регионални, фондови и аматьорски продукции, както и чрез записи. Това вероятно е точка за продажба на Dodger Stage Holding, Joop van den Ende и Clear Channel Entertainment, продуцентите на „Дракула“ над заглавието. И трите собствени театри на пътя и в Европа, които се нуждаят от свежата кръв нови мюзикъли. Продуцентите на „Дракула“ и самият г-н Уайлдхорн отказаха да бъдат интервюирани за тази статия.

„Дракула“, който е капитализиран на 7,5 милиона долара, пристига в града след отделна продукция в La Jolla Playhouse в Калифорния, където г-н МакАнуф е артистичен директор. Belasco, обикновено къща за прави игри, изпъква от сложния живописен дизайн, включващ лунни нощи, плъзгащи се ковчези, проблясъци на голота и летящи вампири. Може би „Дракула“ ще бъде продукцията, която да обезсмисли критиците на г-н Уайлдхорн. Но отварянето му предлага възможност да се запитаме: защо се нуждаят от дефангиране? Без недостиг на по-малко от Шекспировото ястие на сцените на Бродуей, какво е това в неговите творения, което вдъхновява в тях лошия хумор на немъртвите?

Г-н Уайлдхорн започва като майстор на поп музика и според биографията му има повече от 400 записа. Натали Коул, Кени Роджърс и Триша Йерууд са направили кавър на Wildhorn, а Уитни Хюстън има хит номер 1 с песента си „Where Do Broken Hearts Go“. 40 формула. Това може да обиди някои пуристи, но не е достатъчно, за да обясни гнева, с който критиците го гледат: 'Коса', 'Dreamgirls', 'Rent' и 'Hairspray' също използваха поп и рок музика , и те бяха търговски и критични успехи.

Но има поп песни и има поп песни. Някои са забравими, други приятно запомнящи се; други, понякога наричани ушни червеи, се забиват упорито в главата ви - нежелани, упорити, изискващи вниманието ви. Според Джеймс Дж. Келарис, професор в Университета в Синсинати, който е изучавал подобни песни, те са склонни да споделят определени елементи: простота, повтаряемост и несъответствие – правейки нещо, което нарушава очакванията на слушателите. Това със сигурност са отличителните белези на песен на Франк Уайлдхорн.

Помислете за „Нов живот“ от „Джекил и Хайд“, който в записа на оригиналния актьорски състав продължава 4 минути и 39 секунди. От началото до края темата (и малките вариации) се повтаря 12 пъти, което означава, че я чувате приблизително на всеки 23 секунди. Само в първите четири такта на темата три пъти чувате нотите, които отговарят на „нов живот“. Текстовете на Лесли Брикус от списъка за пране не помагат. Те включват нов живот, ново начало, ново сърце, нова част, нова надежда, обновена надежда, нов ден, нов шанс, нова мечта, нова любов, нов свят и - голям обрат в краят - чисто нов живот. Работи: публиката, която преди години напусна театъра, тананикайки невинно мелодията, може все още да си тананика тази объркана мелодия, колкото и да е против волята си. Но очевидно това не е изживяване, на което се радват критиците.

След това е въпросът как тези песни се използват в структурата на шоуто. Скот Милър, артистичен директор на New Line Theatre в Сейнт Луис и автор на четири книги за музикален театър, обясни: „Една театрална песен трябва да развива характера или сюжета. Така че, ако имате песен, която разчита на повторение, това е проблем, защото получавате по-малко информация. Ако разчитате на ритъм или оркестрация повече, отколкото на думите, това също е проблем. И ако търсите куката'' – закачлива музикална фраза – „вместо „кое е най-важното нещо, което трябва да кажем на публиката“, това не е най-доброто разказване.“

Разочарова критиците, че г-н Уайлдхорн изглежда отхвърля тази връзка между песен и характер. „Wildhorn се бунтува срещу органичния, прогресивен мюзикъл“, каза г-жа Уинър. „Хората просто ще пеят хубава поп песен в средата на нещо, което няма нищо общо с това.“ В „Аленият пимпернел“, например, е време за екзекуция за двама героя в революционна Франция. Може би е време за пеене. Но възбуждащият химн, наречен „You Are My Home“ включва репликите: „Ти си моят дом!/ Ти ме правиш силен!/ И в този свят на непознати,/ аз принадлежа на някого!“ Песента сякаш са написани по-малко с предвид предстоящата смърт на героите, отколкото със следващия албум на Барбра Стрейзънд. Разбира се, писането на песни така, че да са почти освободени от контекст, може да им даде дълъг отвъден живот. „This Is the Moment“ от „Jekyll & Hyde“ често се използва като саундтрак в състезания по кънки и конкурси за красота, докато „Rose's Turn“ от „Gypsy“ не е така.

Г-н Уайлдхорн често е сравняван с Андрю Лойд Уебър, композитора на „Котки“ и „Фантомът от операта“. И двамата имат афинитет към котлите и и двамата често използват така наречената техника за композиране, в който по-голямата част от разказването на истории се извършва чрез музика и текстове, а не чрез диалог. Но те го използват за различен ефект. „В „Евита“ например“, изтъкна г-н Милър, „Лойд Уебър използва музика, за да разкаже историята. И той използва повторно музика за драматична цел. Той ще се върне към мелодия, която сме чували преди, но я постави в различен контекст. Музиката върши голяма част от драматичната тежест и придава на партитурата усещане за единство и съгласуваност. Един наистина страхотен мюзикъл използва музиката по същия начин, по който използва думите. Музиката на Wildhorn никога не върши повествователната работа.

Не всички чуват по един и същи начин творчеството на композитора. Дъглас Силс, който участва в главната роля на 'Аленият пимпернел', защитава г-н Уайлдхорн. „Много от нашите величия в музикалния театър бяха порицавани навремето, че са твърде сладки и прости, недостатъчно сложни. Но ние дойдохме да ги държим много близо и скъпи на сърцата си с течение на времето.“

Със сигурност г-н Уайлдхорн има своя дял от страстни защитници, включително добре разпространените групи от ''Jekyll & Hyde'' и ''The Scarlet Pimpernel'', чиито членове на фенклуба (известни като ''Jekkies'' и '' Pimpies'') гледаха тези предавания многократно и разменяха историите на сцената в онлайн чат стаи. „Толкова много хора, членове на публиката, мъже и жени“, каза г-н Силс, „ми казаха колко мощни намират определени песни за тях и това се случва отново и отново, дълго след като шоуто е било затворен.''

И ако не г-н Уайлдхорн, кой друг ще напълни всички театри? Повечето от големите композитори на Бродуей са пенсионирани, намаляха или отидоха до страхотния номер 11 часа в небето. Сред многообещаващите нови стражи - включително Майкъл Джон ЛаЧиуса, Джейсън Робърт Браун, Адам Гютел и Рики Иън Гордън - никой все още не е имал комерсиален успех на Бродуей. Тяхната музика до голяма степен е изтънчена и интересна, но без много от стария блясък.

Така че г-н Уайлдхорн, който е далеч по-популист, изглежда по-тясна връзка с онези композитори, които работят на Бродуей, като Джон Кандър и Фред Еб, Джери Херман и Сай Коулман. Но г-н Уайлдхорн все още не е демонстрирал разбиране за това какво кара един бродуейски мюзикъл да пее.

Най-добрите мюзикъли на Бродуей като цяло са за герои – често със свръхестествени личности – но красноречиви, очарователни, противоречиви, нахални, разпознаваеми човешки персонажи, от Краля на Сиам до Доли Леви до Макс Бялисток. Отсъствието на такъв може би най-накрая е това, което най-много разочарова критиците и публиката от работата на г-н Уайлдхорн. Тези, които обичат музикалния театър, остават да копнеят за композитори от Бродуей, които са знаели как да намерят тези омайни герои и след това им дават нещо, за което си струва да се пее.