Когато жабите гракаха и Йейл слушаше

Филми

„Brekekekex, ko-ax, ko-ax.“ Когато „The Frogs“ отвориха в басейна на Йейлския университет преди 30 години, тези безсмъртни думи бяха изкукани от хор жаби. Въпреки че музиката е от Стивън Сондхайм, текстовете - в този случай - са от Аристофан.

Това беше първата професионална продукция на безплатната адаптация на Бърт Шевелов на гръцката класика, която Шевелов първоначално беше направил, когато преподава в Йейл. За версията от 1974 г. имаше шест песни на г-н Сондхайм, включително номерът на заглавието, който осигурява фона за ефервесцентен воден балет.


той целия този филм

Басейнът (в гимназията Payne Whitney на Йейл) беше с олимпийски размери. В сравнение с него, басейнът, използван в „Метаморфози“ на Мери Цимерман преди няколко сезона на Бродуей, беше малко езерце. С екип от 68 - и места за 1600 зрители - това беше, както казах в ревюто си в The Times, феерия, която може да раздвижи сенките на Били Роуз и Майк Тод. В няколко смисъла това беше вълнуващ повод.



Шевелов, режисьорът, както и адаптерът, бяха пуснали мюзикъла в продукцията, може би без да осъзнават напълно проблемите с изпълнението в и около голямо водно пространство. В нощта на откриването имаше моменти, когато шоуто сякаш се преобръщаше. Но той остана на повърхността и осигури здравословна порция на забавно подправен Аристофан.

Адаптацията беше вярна на непочтителния дух на оригинала, като същевременно приемаше нелиберални свободи с текста. Както се казва в бележка от програмата „Времето е настоящето. Мястото е древна Гърция.''

Както в Аристофан, Дионис пътува до Хадес, за да върне поет от мъртвите, за да съживи живите. Лари Блайдън в ролята на Дионис стоически плаваше по Стикс като Джордж Вашингтон с тога, пресичащ Делауеър, докато човеците жаби прелистваха водата, сякаш се явяваха на прослушване за воден мюзикъл на MGM. Всъщност, ако Мерил Стрийп можеше да плува като Естер Уилямс (а вероятно можеше), това шоу можеше да стигне до Холивуд.


кога е роден Чадуик Боузман

Както беше, г-жа Стрийп, Сигорни Уивър и Кристофър Дюранг, всички студенти в Йейлското училище по драма, бяха в припева. Следващия сезон в репертоарния театър на Йейл, г-жа Стрийп направи своя пробив в ролята на вещица Констанс Гарнет в „Идиотите Карамазов“, смешна музикална пародия на г-н Дюранг и Алберт Инаурато. Но в „Жабите“ тя и нейните колеги бяха второстепенни играчи, ограничени до трибуна.

В центъра на комедията, заедно с Блайдън, бяха Джеръми Гайд и Антъни Холанд, спаринги като Шекспир и Шоу. В бързи 90 минути без прекъсване шоуто често беше вдъхновено от глупости, но също така можеше да се възползва от повече упражняване на авторско и режисьорско въображение.

„Жабите“ изиграха само осем представления. В края на моя преглед предложих шоуто да резервира обиколка на басейни извън града, преди театър на Бродуей да бъде наводнен. Избягвайки клопките на басейните, Сюзън Строман представя версията за суха сцена в Lincoln Center.