Когато Холивуд се научи да говори, пее и танцува

Филми

Тъй като големият касов успех на Аватар предполага промяна в парадигмата във филма, е възнаграждаващо да се замислим за последния път, когато филмите придобиха ново измерение, това на звука.

Постепенният преход от ням филми към разговори се извършва между 1926 и 1930 г. и включва много малки стъпки ?? както технологични разработки, така и корекции към очакванията на публиката?? преди да е завършен. Много от тези стъпки са ярко илюстрирани от група от девет ранни мюзикъла, издадени миналия месец от Warner Archive Collection, подразделението за записване при поискване на Warner Home Video.

Ограниченият мащаб на архивната колекция има смисъл за тези заглавия, повечето от които са в несъвършено състояние и не биха били подходящи за масово пускане на домашно видео. Някои са заснети в двуцветен Technicolor и оцеляват само като черно-бели отпечатъци, които страдат от размита дефиниция и нисък контраст. Други имат своите Technicolor последователности непокътнати, но са помрачени от мръсотия и драскотини. Всички тези филми отразяват ограниченията на звукозаписа на времето; за съвременните уши те ще изглеждат кухи и тенекии.



Преходът към звук се осъществява на гърба на два жанра, гангстерския филм и мюзикъла. Гангстерските филми вече бяха на мода, благодарение на успеха на Подземния свят на Йозеф фон Щернберг (1927), но те процъфтяват, когато звукът въвежда сензационните елементи на тракащи картечници, крещящи гуми и, най-важното, разнообразните тембри на съвременната американска реч, пръсване с ярки идиоми (Ау, плъзнете се по леда!) и филтриран през всеки познат на човека акцент.

Изглежда, че ранните разговори се наслаждаваха на обхвата и разнообразието на американския английски, от речеви упражнения на трансплантирани звезди от Бродуей като Конрад Нагел и Клодет Колбърт до творчески манипулации, практикувани от етнически комици като Бени Рубин, Степин Фетчит, Лео Карило и Херман Бинг. Ето как звучи Америка преди времето и телевизията да направи Небрасканци от всички нас.

Музиката, разбира се, беше ключов компонент на късите теми на Vitaphone, които, когато започнаха да се появяват през 1926 г., вероятно изиграха решаващата роля за утвърждаването на звука като добавена стойност за публиката: Джаз певецът, например, беше предшестван от 1926 Vitaphone късометражния A Plantation Act, в който Ал Джолсън изпълнява три песни на черно лице и използва прочутата си подписна линия, You are not hear nothing' still. Някои от ранните музикални характеристики наподобяват произволни колекции от къси панталони, нанизани заедно ?? изолирани музикални номера и комедийни битове, въведени от церемониалмайстори.

Повечето от студията направиха ревю филми като бърз начин да получат звездите си преди микрофоните ?? и да видим кой ще преживее прехода и кой не. Пакетът Warner Archive Collection включва две от тях. Холивудското ревю на MGM от 1929 г. включва много от легендарния списък на играчите по договор на това студио?? Джон Гилбърт, Норма Шиърър, Бъстър Кийтън, Джоан Крауфорд, Уилям Хейнс ?? игриво пеене, танцуване и изпълнение на комедийни части; от Warner Brothers, Шоуто на шоутата изглежда почти агресивно по начина, по който изправя най-големите звезди на студиото от ерата на мълчанието, включително Джон Баримор и Рин Тин Тин, срещу бодри новодошли като Сали Айлерс и Честър Морис.

Друг щам от ранни мюзикъли се състоеше от шоута на Бродуей, просто пренесени на звукови сцени в Холивуд (или Астория) и задни партиди. Архивната колекция на Warner включва Rio Rita на RKO от 1929 г., хит на Флоренц Зигфелд от 1927 г. с песни на Хари Тиърни и Джоузеф Маккарти. Оперета с уестърн тема, филмът е най-неудобен, когато се напряга да бъде кинематографичен, като поставя действието върху ранчо в задната част; възстановява своята течливост в последните две барабани ?? представен тук в добре запазен червено-зелен Technicolor ?? които се провеждат върху силно стилизиран интериор, представляващ хазартен кораб.

Уорнър Брадърс убедиха любимата на Бродуей Шарлот Гринууд (Оклахома!) да пресъздаде нейния бродуейски хит от 1916 г. So Long Letty (1929) за камерите на Vitaphone, като изумителният сюжет на пиесата за смяна на жени е непокътнат. (Прилагането на производствения кодекс беше почти пет години.)

Най-странното от тази група е Златна зора, трансплантация на странно шоу от 1927 г. на Оскар Хамерщайн II, Ото Харбах и Емерих Калман. Действието на филма се развива по време на Първата световна война в лагер в джунглата в Източна Германия, където пленените британски офицери гледат в империалистично разочарование как местните диваци се готвят да пожертват бяла девица (Вивиен Сегал) на своя ухилен дървен бог и Ноа Биъри. , в черно лице като надзирател, подобен на Саймън Легри, пее любовна песен на любимия си камшик. Заснет изцяло в Technicolor, той оцелява само в черно-бяло, което може да бъде също толкова добре.

Най-плодородната от ранните форми обаче беше задкулисният мюзикъл. Прякото вдъхновение може да е дошло от сюжетната линия на шоубизнеса на „Певецът на джаза“ (и от по-успешното във финансово отношение продължение на този филм, „Пеещият глупак“). Но бащата на всички задкулисни мюзикъли вероятно е Бродуей, изключително успешна постановка от 1926 г. на Джордж Абът и Филип Дънинг (брилянтно заснет от Пол Фейос за Universal през 1929 г. и филм, който се нуждае от реставрация).


новият филм за бонбони

Образ

Чрез прекъсване между стилизираното пространство за изпълнение на сцената до натуралистичната драма, разгръщаща се в крилете, задкулисният мюзикъл предложи начин за интегриране на музика и диалог, който не нарушава установените принципи на филмовия реализъм. Членовете на публиката, които може би са се изкушавали да се смеят, когато момичето от джунглата на Златна зора започна да пее любовната песен My Bwanna, нямаха проблеми да приемат хора от шоуто, които правят почти същото нещо.

On With the Show!, режисиран от Alan Crosland (The Jazz Singer) и издаден през 1929 г., установява много от темите, които скоро ще се превърнат в клишета: фалиралият продуцент (Сам Харди) се бори за пари; темпераментната звезда (Бети Компсън); любимият портиер на сцената, татко (Томас Джеферсън); момичето от хорото (Сали О’Нийл), което излиза там като никой и се връща като звезда.

Те научиха за жените (1930) предлага забравения отбор по водевил на Джо Шенк и Гъс Ван като бейзболни играчи, които работят като мъже с песни и танци в извън сезона. (Идва жена и едва не разваля акта им.) It’s a Great Life (1929) представя също толкова неясни Розета и Вивиан Дънкан като двойка сестри-изпълнители. (Идва мъж и едва не разваля акта им.) Шоу момичето в Холивуд на Мервин Лерой от 1930 г. е задкулисна музикална сцена във филмово студио, която функционира и като документален филм за ранните звукови технологии.

Както се вижда във филма на Лерой, тази технология сега изглежда невероятно тромава. Шумните, тракащи устройства, камерите все още трябваше да бъдат изолирани в звукоизолирани кабини, от които надничаха с фиксирани телеобективи. Тъй като миксирането на звука все още беше примитивно и трикът за изпълнение на записано възпроизвеждане все още не беше открит, оркестрите на живо трябваше да присъстват извън екрана, за да придружават изпълнителите. Музикалните поредици бяха изпълнявани непрекъснато, с до шест камери (както виждаме в един момент в Show Girl), разположени под различни ъгли, за да се позволи прерязване в стаята за монтаж.

Резултатите можеха да бъдат визуално плоски и драматично твърди, но тъй като никой все още не беше определил правилата, имаше и свобода за експериментиране във въздуха. Например, в It's a Great Life, режисиран от решително неавантюристичния Сам Ууд, една от сестрите Дънкан внезапно чува, че другата вика името й от болничното й легло в друг град, откровено ненатуралистично използване на звук, което би било проблематично само една година по късно.

Интригуващо, тъй като звукът ставаше по-натуралистичен, визуалният елемент беше позволено да стане по-нереален. Постепенно статичната камера, заемаща позицията на зрител в центъра на аудиторията, се откачва и започва да се носи свободно, приемайки невъзможни ъгли, като кадри отгоре на хоровата линия. И когато броят на продукцията от 1929 г. най-вече зачита действителните размери на театрална сцена, до 1930 г. те се разшириха в неевклидовото пространство на сънищата, което Бъзби Бъркли скоро щеше да изследва толкова блестящо. Кулминацията на It’s a Great Life е с производствен номер Technicolor, Sailing on a Sunbeam, който заличава всяко усещане за авансцена, докато кикотливи момичета от хор се плъзгат по гигантски улеи във всички посоки.

Холивуд издаде твърде много мюзикъли през тези първи години на звук и публиката се умори от тях: казва се, че някои театри започнаха да рекламират Не мюзикъл, за да примамят посетителите обратно. Дали Холивуд ще препродуцира фантазии и космически опери, докато индустрията се опитва да възвърне 3-D магията на Аватар, или ще се научи, както правеше веднъж преди, да разпространява новата технология в други жанрове и други форми? Гратисният период ще продължи около две години, или поне така предполага историята.

СЪЩО ИЗВЪН ТАЗИ СЕДМИЦА

ЧЕ Амбициозната, 261-минутна биография на Стивън Содърбърг от две части на Че Гевара (Бенисио Дел Торо), представена като контрастиращи изследвания за успех (кубинската революция от част 1) и провал (катастрофалната боливийска кампания от част 2). В хрониката на делата на техния герой ?? а героизмът на Ернесто Гевара не е нещо, което „Че“ има интерес да разпитва?? Г-н Содърбърг и сценаристът Питър Бъчман се ограничават до тесен регистър на теми и ефекти, пише А. О. Скот за филма в The New York Times през декември 2008 г. Мотивите му са окосмяване по лицето, тютюнев дим и искрена войнствена бомба. (Критерий, Blu-ray ,95, стандартна разделителна способност ,95, R)

ГЕЙМЪР Ново поколение видеоигри позволява на играчите да използват затворници от реалния живот като свои аватари в гладиаторски дуели до смърт. С Джерард Бътлър, Майкъл К. Хол и Кира Седжуик; режисиран от Марк Невелдайн и Брайън Тейлър. Ако смятате, че Марк Невелдайн и Брайън Тейлър (мозъчният тръст зад франчайза на Crank) вече са прокарали мазето на лошия вкус, бъдете готови да откриете подземието, пише Жанет Катсулис за филма в The Times през септември, добавяйки, че филмът е футуристичен бълвоч от пазва и куршуми. (Lionsgate, Blu-ray ,99, стандартна разделителна способност ,95, R)


нов анимационен филм за кучета

ИЗОБРЕТЕНИЕТО НА ЛЪЖАТА Рики Джервейс участва и е режисьор (с Мат Робинсън) тази комедия, която се развива в свят, в който не съществува концепцията за неистина?? докато неуспешен сценарист (г-н Жерве) прави сигнално откритие. С Дженифър Гарнър, Джона Хил и Джефри Тамбор. Манохла Даргис написа в The Times през октомври, че макар филмът да е концептуален пип, пълен с цитируем смях и нежни ръкопляния на религиозната вяра в най-буквалния й вид, той също изглежда толкова калпав, че копнееш за операторската работа, осветлението и полирането на неговите предавания, като оригиналния „Офисът“, защото наистина в наши дни телевизията рядко изглежда толкова зле. (Warner Home Video, Blu-ray ,99, стандартна разделителна способност ,98, PG-13)

ВИЕ, ЖИВИТЕ От Рой Андерсън от Швеция (Песни от втория етаж), завладяваща черна комедия, изградена като поредица от сложно инсценирани сцени. Филмът е бавен, строго мрачен и често болезнен в тъпите си оценки на разочарованието и провала, пише г-н Скот в The Times през юли. Освен това е изключително смешно. (Tartan Video, ,93, без оценка)

8 1/2 Влиятелната фантазия на Федерико Фелини, за режисьор (Марчело Мастрояни), който се страхува, че идеите му са свършили, получава красив ъпгрейд на Blu-ray. Ето едно забавление, което наистина ще ви накара да седнете прави и да мислите, филм, надарен с предизвикателството на завладяваща интелектуална игра, пише Босли Кроутър в The Times през 1963 г. (Критерий, ,95, без оценка)